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    首头网箱繁育江豚回归自然水域
    • 新闻来源:新京报
    • 日期:20-07-13 10:24:53

      首头网箱繁育江豚回归自然水域

      科研人员希望借此为江豚种群保护和人工保育积累经验

     

     

    在网箱中的贝贝跃出水面。丁泽良 摄



      长江江豚是我国特有的淡水豚类,因其数量稀少,被称为“水中大熊猫”。网箱饲养、繁殖是一种保育手段,最终希望江豚回归自然,参加自然种群繁殖。

      7月6日,江豚贝贝离开了父母和生活了4年的“家”,它被放归天鹅洲长江故道自然水域,独自迎接未来的旅程,并寻找新的伙伴。

      中国科学院水生生物研究所博士郝玉江称,作为首头在网箱中繁育生长的江豚,贝贝回归自然水域。科研人员希望借此检验在人工环境下出生的江豚,还能否适应野外环境,为江豚种群保护和人工保育技术积累经验。

      曾被救护的江豚有了“孩子”

      长江江豚是我国特有的淡水豚类,因其数量稀少,被称为“水中大熊猫”。据2017年的科考显示,我国江豚种群数量只有1012头。

      4岁的贝贝是一头雌性江豚,它体型浑圆,重达60公斤,正在经历青春期的“尾巴”。与其他江豚不同的是,贝贝是第一头在人工网箱环境中出生、生长的江豚。2016年5月22日,贝贝在湖北长江天鹅洲白鱀豚国家级自然保护区网箱内出生。它的父亲是2008年天鹅洲故道冰灾获救助后一直在网箱环境中饲养的天天。

      网箱位于天鹅洲故道中部北岸水域,面积225平方米,网衣深7米,最初是为了江豚救护而设计的救护暂养设施。

      2008年,我国南方大部分区域遭遇了长时间的极端寒冷天气,造成天鹅洲故道结冰。据了解,天鹅洲故道于1972年形成,此前历史上从未结过冰。2008年结冰后,江豚出水呼吸要将薄薄的冰层撞破。由于江豚的皮肤非常娇嫩,撞破的冰层边缘对它们来说像刀一样锋利。

      当年的冰灾,科研人员收集到5头死亡江豚的标本,其中包括两头怀孕的雌性江豚。“它们肚子上的皮肤是被利器割开的状态,显然是被撞破的冰层划伤的。”郝玉江回忆称,还有一些被划伤的江豚得到了及时的救护,皮肤很快愈合了。“我们选择了其中两头小的雄性江豚,分别取名天天和周周,尝试在网箱中救护和饲养。”

      2010年,保护区从天鹅洲故道又将一头雌性江豚引入网箱饲养,取名娥娥。天天和娥娥的“爱情结晶”就是贝贝。

      两个多月“野化训练”学习自己捕鱼

      尽管天天和周周很适应网箱中的生活,但科研人员还需要“检验”,经历了人工饲养和驯化,它们是否还能回归野外。2011年,通过软释放的方式,周周重新回到天鹅洲故道,一起被释放的还有在中科院水生所白鱀豚馆被饲养了7年的江豚阿宝。

      三个月后,科研人员欣喜地发现,曾在人工环境下生活的江豚,重回野外仍然具备生存能力。“2015年,我们在为江豚体检时发现,阿宝回到天鹅洲故道后又参与了繁殖,它的孙子辈的江豚已经达到了10头,还有两个‘曾孙’。”

      郝玉江说,网箱饲养、繁殖是一种保育手段,最终还是希望江豚回归自然,参加自然种群繁殖。如今,4岁的贝贝也到了放归的最佳时刻。“一岁之前,江豚出于营养的需求,不能离开妈妈。再大一些,江豚要向妈妈学习生存技能,比如捕鱼、探测周围环境等,所以太早释放不利于动物的生活。目前,贝贝已接近性成熟,如果继续在网箱中饲养,将不可能参与种群繁殖。”

      与周周、阿宝出生在野外不同,贝贝从来没有“独立”生活过。为了让它提前适用自然水域环境,工作人员对贝贝进行了两个多月的“野化训练”。以往,贝贝习惯进食冰冻鱼,它首先需要逐步适应活鱼的口感,并学习主动捕鱼。

      “这个驯化过程比想象中困难。”郝玉江坦言,贝贝起初并不适应,也没有主动捕鱼的欲望,喂它活鱼有时候还会生气,拒绝吃了。“我们想了很多办法,过程中也经历了反复。”这进一步丰富了科研人员对新生江豚学习能力的了解。“天天和娥娥今年又生了二胎宝宝,对于这头新生江豚的驯化过程,我们可能要重新设计。如果最终目标是要把它释放到自然环境中,可能需要在更早阶段驯化其捕鱼能力。”

      四年来,贝贝都生活在狭小的网箱中,为了让它熟悉故道宽阔的水面,保护区的工作人员还设置了两万平方米的围网,让它在接近自然环境的水域中畅游。

      通过内置标签后期可进行鉴别

      此次放归原定7月8日进行,但是受暴雨影响,天鹅洲故道水位升高,设置的适应围网几乎被完全淹没,所以放归提前到了7月6日。科研人员希望借此为江豚种群保护和人工保育积累经验。

      “动物一旦放到野外是很难追踪的,长时间的跟踪存在很大的技术难题。”郝玉江说,贝贝身上植入了内置标签,科研人员后期将据此对贝贝进行鉴别。“我们也会对故道区域的江豚进行整体监测,未来如果贝贝被捕捞,科技人员可以通过标签扫码和遗传样本辨认出它,了解它的生存状况。”

      近期南方普降暴雨,这是否会对江豚“乘风破浪”带来影响?郝玉江说,江豚是水生哺乳动物,本身不怕水,总体上不会有太大影响。但如果洪水特别大,故道周边林地被淹没,江豚误入林地区域,可能会造成搁浅,或者江豚也可能随着洪水通过河堤溃口进入低洼区域,这将对江豚造成致命威胁。“不过这个概率比较低,因为江豚是很聪明的动物,会主动躲避这些区域。”

      另外,由于水位上涨,洲滩被淹没,长时间浸泡会使洲滩植物腐烂,对故道水质带来一定影响,也可能会一定程度上影响鱼类和江豚的健康。风雨往往伴随着雷电,自然现象比较剧烈的刺激,也可能会对新生江豚造成影响。

      郝玉江说,各个保护区会加强巡查,民间组织和渔民形成的巡护也将发挥重要作用,一旦发现相关情况,会及时报告给保护区或科研人员,争取及时开展救治。

      ■ 对话

      江豚种群生存威胁依然存在

      新京报:目前江豚种群数量有多少?

      郝玉江:从几次科学考察的情况来看,2006年江豚总数量为1800头,到2012年为1045头。种群从2006年到2012年呈现快速衰退的过程。2017年考察显示的数量是1012头,也就是从2012年到2017年,种群数量比较稳定。从统计学上来讲,这两个数据之间是没有显著差异的。

      尽管江豚种群快速衰退的趋势得到了遏制,但种群生存的威胁依然存在,保护形势依然严峻。

      新京报:江豚种群在2006年到2012年快速衰退的原因是什么?

      郝玉江:渔业活动、长江岸线被侵占等都是主要的原因。整体原因是在当时和之前一段时间,长江的环境呈现持续恶化的状态。

      2012年至2017年,之所以种群下降速度被遏制住了,一方面可能有种群自身变化规律的因素,另一方面,也是因为2012年考察结果出来以后,给大家一个强烈信号,江豚种群数量下降太快。国家农业部门出台了一系列江豚保护措施,民间成立了巡护队,对长江生态保护起到了推动作用。

      新京报:目前如何开展江豚保护工作?

      郝玉江:整体上看,江豚保护策略其实和几十年前没有太大的改变。一是就地保护或者叫自然保护,就是在它的主要栖息地建立自然保护区,使自然种群得到有效保护或者恢复。

      二是迁地保护,迁地保护区是自然保护非常重要的一个补充,特别是在长江整体生态环境总体上趋于恶化期间,这项工作显得尤为紧迫。1990年,中科院水生所等单位在天鹅洲故道首先开始长江江豚迁地保护尝试,目前长江天鹅洲白鱀豚国家级自然保护区内已形成一个约80头江豚的迁地保护群体。

      再就是人工饲养繁殖,这可能并不是一个非常重要的保育手段,但是它对于科研的支撑、对于公众教育的作用还是不容忽视。

      新京报:江豚的保护前景怎么样?

      郝玉江:目前长江生态环境和水生物的保护形势正向好的方向发展。比如国家从2020年1月1日起正式实施长江十年禁渔计划,这是很大的动作,对于长江水生物资源保护是非常好的消息。同时,国家对长江岸线的整治力度也在逐渐加大,对一些非法码头进行了清理拆除,恢复了大量自然岸线,这对于长江生态环境的恢复会起到积极的作用。此外,国家对长江沿岸工厂排污管控也越来越严格。我个人对长江江豚及其他长江水生生物保护的前景持乐观态度。(记者 张璐)

    • 责任编辑:
    • 编辑:李 飞
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